ZZ TOP : « ELIMINATOR ». 1983

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  ZZ TOP se forme en 1969, à Houston, Texas, autour du guitariste BILLY GIBBONS, 1949, (ancien étudiant en Art Graphique, qui jouait de la guitare dans un groupe psychédélique, Moving Sidewalks, groupe qui connu un succès régional avec  « 99th Floor », et fut en tête des Charts Texans durant cinq semaines.

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Le groupe avait même une fois réalisé la première partie de Jimi Hendrix à New York. Hendrix qui avait dit de GIBBONS qu’il était le plus prometteur des jeunes musiciens américains.) Du bassiste DUSTY HILL 1949 et du batteur FRANK BEARD 1949. ZZ TOP est un Power-Trio puissant, s’appuyant sur une robuste section rythmique que vient complété une guitare virtuose, et les voix rauques des deux barbus du groupe.

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Leur musique aux influences Blues, R’n’B, Robert Johnson, John Lee Hooker, B.B. King, mêlée aux rythmes du Rock’n’roll, se heurte au début aux réactions quelque peu hostiles du public, mais attire de plus en plus de monde dans les bars et les clubs où ZZ TOP se produit avec sa musique rock agressive et énergique,

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aux textes assez sexe et Rock’n’Roll, devenant un groupe dont les prestations live sont de plus en plus appréciées. Le groupe sort un premier 33 tours intitulé

« FIRST ALBUM »

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en 1970, qui suscitera un grand intérêt local, et qui impose d’emblée leur signature,

« Shaking Your Tree » 

« Brown Sugar »

en sont un parfait exemple, et ZZ Top en profite pour mélanger

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Boogie, Rock du Sud. Tout comme dans leur second disque, où les recettes sont les mêmes « RIO GRANDE MUD »

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qui après sa sortie, au début 1972 devient disque d’or. ZZ TOP durant cette année 1972 assure la première partie des Rolling Stones.

« Francine »

« Just Got Paid »

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Tout ce qui fait le style et le son ZZ TOP est présent sur ce très bel album qu’est « RIO GRANDE MUD » . Mais c’est le disque suivant « TRES HOMBRES »

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 qui va les propulser sur la scène nationale, et en faire des vedettes. Pour de nombreux fans, il s’agit de leur meilleur album, qui très vite devient Disque de Platine. Le 33 tours est absolument parfait, et contient le tube absolu,

« La Grange »

un célèbre bordel du Texas. Mélange hautement réussi de Blues, de Hard-Rock, de Gospel, la guitare de BILLY GIBBONS atteint pleinement sa maturité.

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Les riffs sont énormes et les morceaux jouissifs,

« Waiting For The Bus »   et son splendide chorus de guitare,  

« Jesus Just Left Chicago » 

« Beer Drinkers and Hell Raisers »  .

L’album atteint le Top Ten. En 2012, le Magazine Rolling Stone classe l’album parmi les « 500 plus grands disques de tous les temps » et « TRES HOMBRES » atteint la huitième place dans le Billboard 200.

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 « That Little Ol’ Band From Texas » comme on appelait ZZ TOP est devenu un géant. La tournée qui suit la sortie de l’album se fait à guichets fermés, et le groupe enregistre quelques morceaux live en vue de la sortie du prochain 33 tours « FANDANGO »

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(1975) , mi-studio, mi-live, une face en public captée un soir à la Nouvelle Orléans, montrant bien la puissance des spectacles du groupe à cette époque, et une face studio avec entre autres

« Nasty Dogs and Funky Kings »

mélangeant Rock, Funk, dans le style particulier à ZZ TOP,

 « I Heard It From The X »

et l’illustrissime

« Tush »

 que le groupe inclus toujours dans ses finals, accolé , à « La Grange ».

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Sans être le meilleur disque du groupe, FANDAGO, reste tout de même un sommet, dévoilant la face énorme du groupe en concert. Le disque atteint le Top Ten, et « Tush » sera 20ème au Billboard 200.

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Désormais le ‘Look’ définitif de ZZ TOP est né. Les trois musiciens portent des lunettes de soleil,

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et BILLY BIBBONS et DUSTY HILL sont affublés d’une longue barbe. L’image de marque ZZ TOP. Immuable. Véritable passeport connu à travers le monde entier.

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Seul FRANK BEARD le batteur, ne porte pas de barbe mais une petite moustache et parfois une barbichette..  En 1984 la société Gillette offre un million de dollars à BILLY et DUSTY pour un spot publicitaire , où ils se couperaient la barbe. Ce qu’ils ont refusé bien entendu.

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En plus du physique pileux, GIBBONS et HILL adoptent ensemble les mêmes gestes sur scène, les mêmes mouvement du corps dans une parfaite synchronisation. Les ZZ TOP atteignent finalement le summum de leur popularité en juillet 1974,

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lorsqu’ils se produisent au Texas Memorial Stadium d’Austin, Texas, partageant la vedette avec Bad Company, Joe Cocker et Santana.

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Après une longue période de tournées, 1976 voit la sortie de « TEJAS »

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le disque qui propulse le groupe sur la trajectoire du grand succès, et fait d’eux des musiciens accomplis et épanouis C’est une oeuvre brillante  avec quelques bons succès et, pourtant, il fut le plus pauvre au niveau des ventes de ZZ Top au cours d’une carrière qui s’étend sur trois décennies.

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C’est, cependant un grand album de Blues Rock très solide, malgré tout. En fait, on ne retrouvera aucune chanson sur le « GREATEST HITS » de ZZ TOP, pourtant de nombreuses chansons sont excellentes et sont toujours mises en valeur par l’excellente musicalité du groupe.

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« It’s Only Love » 

« Arrested for Driving While Blind  » 

« Asleep in the Desert »

magnifique morceau de fin, original et nouveau. 1980 voit le retour en force de ZZ TOP avec un superbe nouvel album « DEGÜELLO »

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et ses nombreux tubes, dont

« Cheap Sunglasses » 

 » She Loves My automobile » 

« A Fool For Your Stockings » 

« Lowdown In The Streets ».

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Le groupe se lance dans une gigantesque tournée internationale, sa première qui passe par l’Europe. ZZ TOP jouera en Allemagne pour la célèbre émission RockPalast. Un excellent boot verra le jour enregistré durant le concert du 19 avril 1980 : « Bootlegs :Goodlegs ».

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« I THANK YOU »

« DIABLO »

« BEER DRINKERS  HELL RAISERS »

C’est un triomphe partout où le groupe se produit. En Octobre 1981, ils sortent un nouvel album appelé

« EL LOCO »

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  Le son est beaucoup moins hargneux, plus lisse.  On est assez loin du son que l’on connait, du ZZ TOP bluesy, Rock, et parfois Country, on y trouve pour la première fois des ingrédients relativement surprenants

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« Groovy Little Hippie Band »

avec beaucoup de synthétiseurs. Le son est toujours rock, mais possède des accents synthétiques. Ce disque est certainement le moins bon de leur carrière jusqu’à présent.

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Même si on peut sauver certains morceaux, 

« Tube Snake Boogie » 

« Pearl Necklace »

« Leila » 

« Ten Foot Pole »

Mais un disque les projette au Panthéon du Rock, des Supers Stars, intouchables, vénérées, idolâtrés, c’est l’album « ELIMINATOR »

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en 1983. Le succès du disque est phénoménal, l’album se vend à plus de dix millions d’exemplaires rien qu’ aux Etats-Unis. Le groupe tente avec succès de « moderniser » sa musique à touche de synthés, et réussi là où de nombreux groupes y ont laissé des plumes et leur crédibilité (Molly Hatchett).

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C’est durant la tournée de promotion du disque que j’ai vu ZZ TOP pour la première fois ,le 3 novembre 1983.  « ELIMINATOR » est une usine à tubes

« Gimme  All Your Lovin » 

« Got Me Under Pressure »

  « Sharp Dressed Man » 

« I Got The Six » 

« Legs ».

Les clips vidéo de l’album passent sans arrêt sur la chaine musicale MTV.

ALO-016275Deux années plus tard, ZZ TOP sort « AFTERBURNER »

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cinq fois disque de Platine, il connaîtra moins de succès que son prédécesseur, il faut dire que le groupe avait placé la barre à des sommets difficiles à atteindre. J’ai revu ZZ TOP durant la tournée,

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 à Bercy en octobre 1986. Il faut attendre cinq ans pour que ZZ TOP sortent son album suivant « RECYCLER »

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et c’est une grosse déception, l’album plus faible ne trouve pas son public. Par contre les tournées affichent toujours complets, le spectacle du groupe en live est toujours un évènement, à chaque tournées la batterie de

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FRANK BEARD est toujours plus impressionnante. Suivront d’autres album, de qualité très inégale « ANTENNA » (1994)

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« RHYTMEEN » (1996) 

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« XXX » (1999).

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Aucun de ces albums ne permettra à ZZ TOP de retrouver leur brillance d’antan, ni à retrouver des succès comparables à ceux des années 1980. Le groupe se maintient grâce à une présence scénique quasiment constante sur la planète. En 2003, ZZ TOP publie

« MESCALERO » 

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Fin des années 80′, le groupe très attendu dans les salles de concerts Nord Américaines effectue une énième tournées en 2008, revenant sur les scènes et festivals Européens, Festival Des Vieilles Charrues,  Festival Caribana (2009), à Crans-Sur-Nyon en Suisse, à Urbach pour la Fête de la Musique.

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En juillet 2010, ZZ TOP est au Festival Musilac à Aix-Les-Bains, Au Festival Suikerock en Belgique, ainsi qu’au concert donné sur la Place du Palais de Monaco, le 5 juillet en feu d’artifice final après Iggy Pop and The Stooges.

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Le 1er juillet 2011 au Zenith de Lille, le 2 au Festival Beauregard près de Caen, le 3 juillet au Festival Country Bike Rock à Tours, le 7 juillet au Festival Blues Passions de Cognac et le 9 juillet au Festival Les Déferlantes d’Argelès-sur-Mer.

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Il y a toujours eu une grande histoire d’Amour entre la France et ZZ TOP. 2012 marque le retour du trio Texan après neuf années de silence le nouveau disque à pour nom « LA FUTURA »

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« I Gosta Get Paid »

« I Don’t Wanna Lose, Lose, You »

« It’s To Easy Manana »

« Big Shine Nine »

et marque un retour vers les origines, les racines du groupe, qui ne veut pas s’arrêter en si bon chemin, et se produit en Finlande, Suède Danemark, France.

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En 2008 ZZ TOP sort sous le Label Eagle Records l’album  « LIVE FROM TEXAS »

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« GOT ME UNDER PRESSURE »

« ROUGH BOY »

représentatif des concerts que donne le groupe, un Best Of de ses meilleurs morceaux, joués à la perfection, tout est en place au millimètre près, peut-être trop calculé même, il y manque peut être un peu de la folie de la grande époque… 

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Un live au « FESTIVAL DE MONTREUX »

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  vient  de sortir en CD et DVD Blu-ray.. BILLY GIBBONS est également connu pour posséder une splendide collection du guitares comprenant quelques raretées telle la Fender Stratocaster rose donnée à BILLY par Jimi Hendrix lui-même, une Gibson Les Paul « Pearly Gates ».

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ZZ TOP a été intronisé en 2004, au Rock’n’roll Hall Of Fame, et VH1 classe ZZ TOP 44è dans la liste des « 100 Plus Grands Artistes de Hard-Rock ».

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Ce n’est pas demain que ZZ TOP va prendre sa retraite… Et c’est tant mieux….

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Maintenant on passe au plat de résistance

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« ELIMINATOR »

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1. GIMME ALL YOUR LOVIN

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2. GOT ME UNDER PRESSURE

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3. SHARP DRESSED MAN

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4. I NEED YOU TONIGHT

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5. I GOT THE SIX

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6. LEGS

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7. THUG

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8. TV DINNERS

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9. DIRTY DOG

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10. IF I COULD ONLY FLAG HER DOWN

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11. BAD GIRL

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One thought on “ZZ TOP : « ELIMINATOR ». 1983

  1. kawa dit :

    des groupes mythiques ils n,en reste peu pour moi les deux meilleurs zz top et acdc ils ont la hargne et la rage de jouer merci a eux

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