LEE CLAYTON : « NAKED CHILD ». 1979

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Au mois de juillet 2014, je m’étais déjà penché sur ce trésor, mais il y manquait de nombreuses musiques. Pour un tel album, je ne pouvais le laisser ainsi, il mérite largement que j’y revienne. Je m’en voulais des manques. Maintenant, c’est chose réparée… Dans la grande histoire de la Rock music combien existe t’il de Chefs d’Oeuvre, peu, voir même totalement inconnus? Beaucoup trop. Des galettes peu distribuées en France, où qui l’ont été juste au moment de leur sortie, et si par malheur vous passiez à côté à ce moment là, la chose se compliquait. Bien sur il restait les médias.

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A l’époque ils étaient peu nombreux, Best, Extra, Rock et Folk et quelques autres. Encore fallait-il que quelqu’un se penche sur le disque, en parle ou bien en fasse la chronique. Ce qui n’était pas gagné… Dans les années 70, j’avais la chance d’avoir mes entrées à la Fnac, chez Joseph Gibert à Paris, et chez Copa Music aux Puces de St Ouen où bossait mon pote Guy l’Américain. A cette époque bénie c’était bien utile pour se tenir informé des nouveaux disques 33 tours qui sortaient… Et c’est ainsi que j’ai découvert le jour de sa sortie en France « NAKED CHILD » de LEE CLAYTON, en 1979.

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1. « Saturday Night Special« 

LEE CLAYTON n’était pas  un  inconnu pour moi, car Guy l’Américain, silhouette bien connue des amateurs de rock US , chanteur de rock et de Blues Rock, vendeur de disques chez Copa Music aux Puces de Saint Ouen, encyclopédie vivante de la musique américaine,  animateur radio, j’en passe et des meilleurs. Ah, les soirées avec Guy l’Américain….Plus qu’inoubliables…  Mais excusez-moi, je dérape de mon sujet! Guy, donc m’en avait chaudement parlé. Une pochette de disque noire avec en son milieu une silhouette nue en contre-jour, dont on ne distingue pas les traits, tenant dans une main une bouteille qui semble être du champagne, et dans l’autre main deux verres. La silhouette se tient à l’entrée d’une porte ouverte sur une petite partie de ce qui semble être un couloir.

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2. « I Ride Alone« 

Au-dessus un nom : LEE CLAYTON, en dessous de la photo un titre « NAKED CHILD« . En bas à gauche le nom du label Capitol Records. Sur la pochette intérieure une photo d’un berger allemand , et les mots ELVIS FIREWOLF. De l’autre côté, les paroles des morceaux, et là, on s’aperçoit que paroles et musiques sont composées par monsieur LEE CLAYTON. LEE CLAYTON (né Bill Schatz), est né le 29 octobre 1942 à Russelville en Alabama. Son père grand fan de country music, l’encourage très tôt à faire de la musique. A 7 ans il apprend la guitare et l’harmonica. A 9 ans il reçoit sa première steel guitare, et prend des cours pour s’améliorer. Il a 10 ans quand il joue pour un petit concert radiophonique, le « Saturday Night Radio Show » durant lequel il joue « Still Guitar Rag » de Leon McAuliffe.

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Après ce moment de gloire il prend un break de plusieurs années avec sa guitare. A 16 ans il continue la guitare, et juste avant de recevoir son diplôme de collège, il se marrie, abandonne de nouveau la guitare pour un emploi stable. Mais il sent rapidement que cette vie l’ennuie, et qu’il est temps de se remettre en question. Il prend des leçons de pilotage aérien. En 1965, il divorce et rejoint US Air Force en tant que pilote stagiaire. Mais après 3 ans, il lui semble qu’il est temps pour lui de redevenir musicien. Il compose de nombreuses chansons, et traîne à Nashville (Tennesse). En septembre 1969 il devient musicien professionnel, mais d’après ses propres dires c’est en 1972 qu’il prend goût au succès quand Waylon Jennings enregistre une de ses chansons « Ladies Love Outlaws », et se retrouve numéro 11 dans le Billboard. Du coup LEE sort son premier album en 1973 « LEE CLAYTON ».

3. « 10,000 Years / Sexual Moon« 

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Si le succès n’est pas vraiment au rendez-vous, les critiques sont excellentes, la presse musicale américaine est unanime. En 1975, il s’installe loin du monde en Californie, à Johsua  Springs. Là il a tout le temps de composer et d’écrire pour d’autres que lui, Waylon Jennings, Tom Rush, Willie Nelson, Jerry Jeff Walker…En 1976, il revient dans le Tennesse et prépare son second album, qui sortira chez Capitol qui lui fera d’ailleurs un nouveau contrat en 1977. l’album s’intitule « BORDER AFFAIR », acclamé par la critique, le succès est largement supérieur à celui du premier opus. Mais il faudra attendre le troisième album pour que le succès soit total.

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4. « Wind And Rain« 

1979, « NAKED CHILD ». Tout y est parfait, mesuré, équilibré en un mot BEAU. Le succès du disque lui permet d’entamer sa première tournée mondiale. Sa voix pourrait être un mix de Dylan en moins nasillard, de J J Cale et de Springsteen. Mais c’est surtout la guitare de Philip Donnelly qui fait des merveilles sur les premiers morceaux, nous offrant des chorus d’une beauté hors du temps. Du Rock, au mid-tempo rock, du blues en passant par la ballade, il n’y a rien à jeter dans ce sublime, et je pèse mes mots sublime album. Les titres s’enchainent comme autant de perles, SATURDAY NIGHT SPECIAL ( Ah. tonight I could wrestle the devil/cause I know i could’nt lose/But I rather find me a fallen angel lord/to help me with some low down blues),

5. « I Love You« 

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I RIDE ALONE et 10 000 YEARS/SEXUAL MOON et ses guitares en fusion, WIND AND RAIN, I LOVE YOU ( well I don’t really know if i can open up/enough to sing this song/for you know how hard i try to hide myself/i know that’s wrong/but you don’t know the first thing/about the pain of not having you/let me try to say in my simple words/how much i love you-i love you) JADED VIRGIN, A LITTLE COCAINE et IF I CAN DO IT  (SO CAN YOU).

6. « Jaded Virgin« 

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7. « A Little Cocaïne« 

Des poèmes mis en musique avec force émotion, des sentiments à fleur de peau, des pages de vie simple sombre et vraie, des moments de solitude à en perdre son âme. Tout est présent dans ce disque. 46 ans après l’avoir acheté le bonheur de l’écouter est toujours aussi fort. Alors bien sur LEE CLAYTON n’a jamais atteint la gloire, ni la notoriété des artistes pour lesquels il a composé des chansons, mais sa musique est vrai.

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8. « If I Can Do It«  (So Can You)

NAKED CHILD pourrait être l’autre versant d’un » Darkness On The Edge Of Town » de Springsteen. Même force des mots et des musiques. Même espoir, même désespoir. Même anges même démons.  Alors oui, pour tout celà NAKED CHILD est un putain de grand album, un vrai Chef d’Œuvre, ne passez pas à côté. Grâce au net vous pouvez écouter de nombreux morceaux de LEE CLAYTON. Essayez, je ne pense pas que vous le regretterez.  Foi de Papy

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En 1990, Bono, le chanteur de U2 écrivait: « le seul chanteur de country qui m’ai influencé est un magnifique inconnu du nom de LEE CLAYTON »…….

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