WISHBONE ASH : ARGUS.1972

« ARGUS », sorti le 28 avril 1972, est le troisième album du groupe anglais « WISHBONE ASH ». Produit par Martin Birch et Derek Lawrence, enregistré durant le mois de Janvier

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au Studio De Lane Lea de Londres, il est toujours considéré comme l’œuvre majeure du groupe, et son plus grand succès.

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En Angleterre il se place à la troisième place des charts, et à la cent soixante neuvième place du Billboard 200 des Etats-Unis.

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C’est en 1969 que le groupe se forme, à l’initiative de MARTIN TURNER basse,

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et STEVE UPTON batterie.

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Le duo avait déjà joué ensemble dans différents groupes du sud-est de l’Angleterre. A leur arrivée à Londres, ils recherchent un guitariste soliste, en passant une petite annonce.

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Ne pouvant choisir entre deux musiciens, notre duo décide d’engager les deux.

ANDY POWELL

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et TED TURNER,

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qui n’a entre parenthèses aucun lien familial avec MARTIN. Le groupe baptisé WISHBONE ASH commence à se produire dans des clubs, des collèges, et fait des premières partie de groupe comme Slade, T. Rex, Taste, Ten Years After, Caravan, Deep Purple. Pendant cette période ils développent  le style inhérent au groupe, des deux guitares solistes jouant de concert comme deux guitares jumelles ou bien avec un octave de

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différence, ou se répondant l’une l’autre. Après avoir signé chez MCA, le groupe entre en studio à l’automne 1970.  Début décembre leur premier album est dans les bacs des disquaires, « WISHBONE ASH » dans lequel figure déjà des classiques du groupe

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« Phoénix » et « Blind Eye« , et bien sur cette originalité dans les ‘duels’ de guitares  incessants  entre POWELL et TURNER. Le groupe joue en Angleterre, en Allemagne et aux Etats-Unis où ils assurent la première partie des « Who« .

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WISHBONE ASH fait également un passage en France. A partir de là, leur audience ne cesse de grandir, et il devient l’un des groupes anglais les plus doués et accomplis du moment. Le second album « PILGRIMAGE« , sorti en 1971, est dans la digne suite du

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précédent, un peu plus de finesse, et un savant mélange de tendance jazz, progressive et rock, et un joli morceau « The Pilgrim« . La formule des duos de guitares et de la basse placée bien en avant s’affine encore. 1972, WISHBONE ASH sort son troisième opus, qui reste pour beaucoup leur meilleur album à ce jour « ARGUS ». C’est leur plus grand succès et le

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groupe est élu meilleur espoir par le Magazine Melody Maker en 1973. Les sept morceaux du disques sont splendides et sont des classiques que le groupe joue en permanence. Tout est une réussite dans ce disque, les mélodies sont superbes, le groupe flirte un peu avec le

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progressif,  Rock et ballades se croisent sur un tapis de guitares d’une délicatesse rarement atteinte. Les ventes sont excellentes en Europe et aux Etats-Unis. « WISHBONE FOUR »

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parait en 1973, et sera également un splendide album, avec un côté un peu plus folk, et toujours de merveilleux morceaux « Everybody Needs To Have a Friend« , Ballad Of The Beacon« , « Sorrel« . La tournée suivante servira pour la sortie d’un double album live « LIVE DATES »

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bien représentatif du groupe dans ce début des années 70. POWELL et TURNER

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ont acquit une réputation internationale de grands guitaristes, qui vaudra à TURNER

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d’être invité sur l’album de John Lennon ‘Imagine‘. En 1974, durant une tournée aux Etats-Unis, TED TURNER abandonne le groupe, POWELL fait appel pour le remplacer à LAURIE WISEFIELD du groupe Home. L’intégration de ce nouveau guitariste est magique, et de

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nouveau les deux guitares chantent à merveille. WISEFIELD apporte avec lui sa superbe

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technique qu’il mettra en profit avec le groupe pour l’album suivant

« THERE’S THE RUB »

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enregistré pour la première fois au Etats-Unis, sous la houlette du grand Bill Szymczyk, producteur de Joe Walsh et des Eagles. Deux morceaux émergeront de l’album, F.U.B.B,

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et Perséphone sublime ballade.

Par contre les albums qui suivront, n’atteindront jamais la qualité des cinq premiers albums, bien sur il y aura des sursauts de temps en temps, et de bons morceaux.

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Mais… La Magie n’est plus…De très nombreux changement de personnels, jalonneront la carrière du groupe. Cependant il reste toujours très intéressant de voir WISHBONE ASH en concert.

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Du groupe initial ne reste que ANDY POWELL et sa guitare magique, alors, sait-on jamais si un jour le groupe passe près de chez vous…..Tentez le coup.

 Wishbone Ash, Elegant Stealth Tour 2012, Fabrik Hamburg

EXTRAITS

 

1. TIME WAS

 

2. SOMETIME WORLD

 

3. BLOWIN’ FREE

 

4. THE KING WILL COME

 

5. LEAF AND STREAM

6. WARRIOR

 

 7. THROW DOWN THE SWORD

 

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